CCATE Piñata: "Libertad" the Monarch Butterfly on display at Philadelphia Museum of Art

The sky is the limit in the journey of the Monarch Butterfly!Over the last two weeks 45 CCATE students and 20 adults have dedicated their afternoons and evenings to the creation of “Libertad” the Monarch Butterfly; a piñata that represents the powerful symbol of migration. “Indeed there is no better symbol” said community member Carmen Marcet.The monarch has long been a symbol of migration and has become the iconic image of immigrants rights groups in North America. Each year millions of monarch butterflies migrate 3,000 miles from the Northern U.S. and Canada to Central Mexico to overwinter, freely crossing borders along their way. The monarch butterfly exemplifies this hope and freedom for migrants who embark on long journeys themselves.On any given night you could find parents, teachers and students gathered around two tables at the Center of Culture, Art, Training and Education designing, constructing, engineering and painting the hundreds of papier mache pieces that would eventually come together in the beautiful form of “Libertad” the Monarch Butterfly Piñata. Obed Arango, Director and teacher at CCATE said of the process: “In CCATE our collective knowledge is comprehensive and should be shared. What we have discovered as a community is that by joining our talents and dreams we work toward creating a beautiful harmony.”“The collective creation of a work of art fills me with pride.” said Diana Larisgoitia, another teacher and community member. “I pray that I will be able to work with the community for many years to come.”The piñata was on display at the Philadelphia Museum of Art last Friday during the annual Feliz Navidad celebration hosted by the Mexican Consulate of Philadelphia and the Mexican Cultural Center of Philadelphia. Along with 6 other piñatas, the monarch butterfly floated high above the great stair hall, spinning in perfect harmony with Alexander Calder’s floating three dimensional mobile ‘Ghost’. The crowd gathered on the stairs swayed and clapped to the music of Jarana Beat, a Mexican Roots music group that fuses elements of Mexico’s African and Amerindian traditions with salsa, cumbia, and other contemporary music in its present-day take on folkloric music. The night ended with a rousing rendition of ‘La rama’ with the adults and children dancing and singing along to the lyrics of the traditional folk song: “Naranjas y limas, limas y limones. Más linda es la Virgen, que todas las flores.”(Oranges and limes, limes and lemons. The virgin is more beautiful, than all of the flowers.”)At the end of the festive evening, the CCATE community was awarded the third place prize by the Philadelphia Museum of Art, Mexican Consulate of Philadelphia and Mexican Cultural Center of Philadelphia. “It looked impressive” said Arango before departing the museum with a group of CCATE families traveling back to Norristown. “It dominated the sky and gave a powerful message on migration. The community did an amazing job. Viva la comunidad!!!Photos by Obed Arango and Caitlin BradyEl cielo es el limite en el viaje de la mariposa monarca!Durante las últimas dos semanas 45 estudiantes de CCATE y 20 adultos han dedicado sus tardes y noches a la creación de “Libertad” la mariposa monarca; una piñata que representa el poderoso símbolo de la migración. “De hecho no hay mejor símbolo”, dijo una miembro de la comunidad Carmen Marcet.La mariposa monarca ha sido durante mucho tiempo un símbolo de la migración y se ha convertido en la imagen icónica de los grupos de derechos de los inmigrantes en Norteamérica. Cada año millones de mariposas monarcas emigran 3.000 millas desde el norte de EE. UU. y Canadá hasta el centro de México para invernales, cruzando libremente las fronteras a lo largo de su camino. La mariposa monarca ejemplifica esta esperanza y libertad para los migrantes que se embarcan en largos viajes.En cualquier noche se puede encontrar padres, maestros y estudiantes reunidos en torno a dos mesas en el Centro de Cultura, Arte, Trabajo y Educación diseñando, construyendo, ingeniando y pintando los cientos de piezas de papel maché que finalmente se juntan en la hermosa forma de “Libertad” la piñata de mariposa monarca. Obed Arango, director y profesor de CCATE dijo del proceso: “El conocimiento debe ser integral e integrado. Lo que como comunidad hemos descubierto es que al poner los talentos y los sueños juntos vamos creando con una armonía preciosa.”“El proceso colectivo de creación de una obra de arte me llena de orgullo” dijo Diana Larisgoitia, otra maestra y miembro de la comunidad.”Rezo para poder acompañar por muchos anos mas.”La piñata se exhibió en el Museo de Arte de Filadelfia el pasado viernes durante la reunión anual de la “Feliz Navidad” celebración organizada por el Consulado Mexicano de Filadelfia el Centro Cultural Mexicano de Filadelfia. Junto con otros 6 piñatas, la mariposa monarca flotó por encima de la gran sala de escaleras, girando en perfecta armonía con el movil flotante tridimensional “Ghost” de Alexander Calder. La multitud reunida en las escaleras, bailó y aplaudió la música de Jarana Beat, un grupo musical mexicano que fusiona elementos de las tradiciones africanas y amerindias de México con salsa, cumbia y otra música contemporánea. La noche terminó con una interpretación de la canción folclórica tradicional ‘La Rama’ con los adultos y los niños bailando y cantando junto a la letra de la canción “Naranjas y limas, limas y limones. Más linda es la Virgen, que todas las flores.”Al final de la noche festiva, la comunidad de CCATE fue reconocido con el tercer premio del Museo de Arte de Filadelfia, el Consulado Mexicano de Filadelfia y el Centro Cultural Mexicano de Filadelfia. “Se veía imponente” dijo Arango antes de salir del Museo con un grupo de familias de CCATE viajando de regreso a Norristown. “Dominaba en lo alto y daba un mensaje poderoso de migración. La comunidad hizo un trabajo increíble. Viva la comunidad!!!”Fotos por Obed Arango y Caitlin Brady